Partner di CSI progetta nuovo centro di riabilitazione in Armenia

Prima di essere cacciato dal governo azero, il partner di CSI Vardan Tadevosyan era Ministro della sanità del Nagorno-Karabakh e dirigeva il centro di riabilitazione sostenuto da CSI a Stepanakert. Nell’intervista quest’uomo coraggioso descrive la sua esperienza di fuga verso l’Armenia, rivelando inoltre il progetto di costruire un nuovo centro in Armenia per i pazienti che, come lui, hanno dovuto fuggire.

Il team di specialisti del centro di riabilitazione con Vardan Tadevossian (al centro). csi

CSI: In quale momento ha capito che era meglio arrendersi agli attacchi dell’Azerbaigian piuttosto che rischiare un’uccisione di massa nel Nagorno-Karabakh?

Vardan Tadevosyan: Non ho preso questa decisione da solo. Siamo dovuti fuggire dall’Artsakh (nome con cui gli abitanti del Nagorno-Karabakh designano il Paese) all’improvviso. Prima di allora, non avevo mai pensato di arrendermi: sono sempre stato sicuro che saremmo rimasti in Artsakh. Tuttavia, quando abbiamo visto il fuggi fuggi generale, abbiamo capito che non c’era altra scelta.

Aveva paura di essere rapito come altri politici del Nagorno-Karabakh e di essere mandato in prigione a Baku?

È chiaro che il rischio di venire arrestato in quanto ministro della Sanità dell’Artsakh nonché amico di lunga data di Caroline Cox (fondatrice del centro di riabilitazione di Stepanakert) era ben presente. Quando siamo fuggiti ero molto preoccupato: sapevo che avremmo passare il controllo delle guardie di frontiera. Tuttavia, arrivati al confine, pensavo più ai miei pazienti e al mio staff, desiderando ardentemente che arrivassero sani e salvi in Armenia e che non finissero nei guai per colpa mia.

Come ha vissuto gli ultimi giorni nel Nagorno-Karabakh fino al suo arrivo in Armenia?

Sono stati momenti molto difficili, in particolare gli ultimi tre-quattro giorni, quando mi sono occupato dei feriti dopo la guerra lampo di un giorno. Non avevamo elettricità né connessione internet. La cosa più terribile, però, è stata l’esplosione del deposito di benzina avvenuta il 25 settembre 2023, che ha ucciso e ferito decine di persone. Per grazia siamo riusciti a trasportare i feriti gravi in Armenia con elicotteri e auto. Ho così avuto così la certezza che non avrei lasciato nessun ferito grave in Artsakh.

Dove vive attualmente?

Ad Erevan, la capitale dell’Armenia. Lì ho visto per la prima volta mio nipote: è nato un mese fa.

Che ne sarà del centro di riabilitazione a Stepanakert?

Me lo chiedo anch’io. Abbiamo lasciato il centro in modo che qualsiasi specialista possa entrarvi ed utilizzarlo. Sono stato l’ultimo ad uscire e abbiamo lasciato le porte aperte affinché nessuno le sfondasse. Dopo 25 anni di sviluppo, il centro aveva raggiunto elevati standard. Mi spezza il cuore averlo dovuto lasciare, posso solo sperare che tutto il lavoro che mi lascio alle spalle continui ad essere di aiuto alle persone con disabilità.

Quanti pazienti erano presenti nel centro l’ultimo giorno prima dell’attacco dell’Azerbaigian?

C’erano 22 pazienti ricoverati e più di 30 ambulatoriali, oltre a 50 membri del personale. Quando è iniziato l’attacco, a mezzogiorno del 19 settembre, tutti hanno lasciato il cibo in tavola e si sono nascosti nel seminterrato in preda al panico.

È riuscito a rintracciare tutti i pazienti, ora che si trovano in Armenia?

Non ancora, anche se la maggior parte di loro è stata accolta ad Erevan. Siamo in contatto con tutti i pazienti che necessitano di aiuti speciali. Effettuiamo già visite a domicilio e riforniamo i nostri pazienti di farmaci essenziali. Informeremo anche i familiari su come prendersi cura di loro.
I giovani che hanno subito gravi ustioni in Artsakh vengono curati dai nostri specialisti in un apposito centro ad Erevan. Si tratta di oltre 60 persone.

Può fare affidamento su un’équipe di specialisti per il Suo lavoro?

Sì, l’équipe è già stata predisposta. Ho inoltre incoraggiato altri collaboratori di Stepanakert a cercare un impiego presso gli ospedali, perché non posso impiegare tutti loro finché non avremo un nuovo centro di riabilitazione.

Vi sono progetti concreti per un nuovo centro?

Sì, sto già lavorando con degli architetti ad una proposta. Intendo dare vita ad un centro moderno nei dintorni di Erevan che, come quello che abbiamo lasciato a Stepanakert, offra terapie di punta a feriti e disabili di guerra. I pazienti dovrebbero poter beneficiare anche di terapie occupazionali, come il giardinaggio. Il nuovo centro accoglierebbe inoltre persone della Repubblica d’Armenia bisognose di assistenza. Naturalmente spero anche di poter assumere tutto il mio personale di Stepanakert. È un desiderio di tutti.

C’è speranza di tornare, un giorno, nel Nagorno-Karabakh?

Questa speranza non ci abbandonerà mai. Come detto, il mio cuore è rimasto lì. Di notte, vivo con i miei ricordi in Artsakh.
La nostra sofferenza a livello psicologico è grande. Spero di potermi riprendere in fretta qui in Armenia e di iniziare a costruire un nuovo centro il prima possibile. Questo ci darebbe nuova forza.

Intervista: Reto Baliarda

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